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Definitionen

Ein Wegweiser durch den Begriffsdschungel

Nonprofit-Organisationen (NPO)

Entsprechend der im internationalen Gebrauch gängigsten Definition sind NPOs Organisationen, die:

  • durch ein Mindestmaß an formaler Organisation gekennzeichnet sind;

  • private, nicht staatliche Organisationen sind;

  • keine Gewinne an Eigentümer oder Mitglieder ausschütten;

  • ein Minimum an Selbstverwaltung bzw. Entscheidungsautonomie aufweisen;

  • durch ein Minimum an Freiwilligkeit gekennzeichnet sind. 

Die meisten NPOs sind als Verein organisiert, weitere Rechtsformen sind gemeinnützige Stiftungen, Kapitalgesellschaften und Genossenschaften.

 

Nonprofit-Sektor, NPO-Sektor bzw. Dritter Sektor

Gesamtheit aller NPOs eines Landes bzw. einer Region

 

Zivilgesellschaft

In sehr offener, allgemeiner Form kann Zivilgesellschaft definiert werden als die Summe von Akteuren und Operationen,

  • die weder marktwirtschaftlich-profitorientiert, noch staatlich organisiert sind, und damit ein Mindestmaß an Autonomie von Markt und Staat aufweisen;

  • die weiters auf die Gestaltung politischer Prozesse und/oder sozialer Lebensbedingungen gerichtet sind;

  • und die im Rahmen kollektiven Handelns stattfinden .

 

Zivilgesellschaft & NPO-Sektor

Jene NPOs, die politisch orientiert sind, d.h. auch Anwaltschaft betreiben und auf die Mitgestaltung von gesellschaftlichen Prozessen gerichtet sind, gehören zur Zivilgesellschaft, jene NPOs, die nur an Leistungserbringung orientiert sind, nicht. Insbesondere freiwillige Vereine können damit als organisatorischer Kern oder Infrastruktur der Zivilgesellschaft gelten. 

 

Gemeinnützige Organisationen

Gemeinnützige Organisationen sind jene, die gemeinnützige Ziele verfolgen und daher steuerlich begünstigt sind. Gemeinnützig ist, wer Maßnahmen zur Förderung der Allgemeinheit auf geistigem, kulturellem, sittlichem oder materiellem Gebiet setzt und dies ausschließlich und unmittelbar tut.  Die Gemeinnützigkeit wird in Österreich von zuständigen Steuerbehörden anders als in Deutschland nicht per Bescheid anerkannt, sondern von Fall zu Fall an der Satzung sowie an der tatsächlichen Geschäftsführung gemessen.


Nongovernmental Organization, NGO

Teilweise synonym zu NPO gebraucht; der Begriff wird v.a. in menschenrechts- und umweltpolitischen Kontexten angewandte für NPOs, die sich als global player verstehen , v.a. in Zusammenhang mit internationalen Konferenzen bzw. internationalen Organisationen (z.B. von EU oder Weltbank).

 

Freiwilligenorganisationen

Der Begriff bezieht sich auf jene NPOs, die ausschließlich oder zu überwiegenden Anteilen mit unbezahlten Mitarbeitern arbeiten und soll dieses Merkmal betonen.

 

Zivilgesellschaftliche Organisationen

Der Begriff bezieht sich meist auf politisch aktive NPOs, in der Regel wird er synonym zum Begriff der NGOs verwendet.

 

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